Como la Guerra del Golfo también fue un desastre ambiental



Por qué la Guerra del Golfo pasó de ser un conflicto bélico a un desastre ambiental

Fecha de Publicación
: 16/08/2017
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región:
Kuwait


En su retirada de Kuwait, los iraquíes incendiaron cientos de pozos petroleros que ardieron meses con su secuela de contaminación que aún permanece. La historia de cómo una guerra tuve serias implicancias en la ecología del Golfo Pérsico
La guerra es un drama. Pero no suele asociarse, al menos directamente, con un desastre ambiental, más allá de la devastación ecológica que trae aparejado -por ejemplo- arrasar con un bosque para cavar trincheras. Los primeros en vincular guerra y ecología fueron los iraquíes durante la llamada Guerra del Golfo. Luego de admitir que "la madre de todas las batallas" jamás se produciría durante ese enfrentamiento perdido de antemano contra las fuerzas enviadas por Bush padre para liberar a su socio petrolero, Irak decidió, en su retirada, socavar el stock petrolero kuwaití.
La guerra había nacido, como suele ocurrir, por motivos económicos relacionados con los recursos naturales. Sadaam Hussein invadió Kuwait a mediados de 1990, ofuscado por la decisión de la familia reinante de ese país de mantener una política de sobreproducción de crudo que, lógicamente, provocaba una caída abrupta de los precios. Estados Unidos respondió con la operación Tormenta del Desierto, en auxilio de su aliado en el golfo pérsico. Irak resistió cuanto pudo, pero finalmente inició la retirada. Y allí, con una táctica denominada "tierra quemada", empezó a brotar el humo.
Ya al comienzo del conflicto, ante la amenaza iraquí de volar los pozos petroleros capturados (y así limitar la producción kuwaití) se hacían predicciones respecto del impacto ambiental que eso tendría. Hasta el célebre Carl Sagan participó de especulaciones que pronosticaban desde un escenario tipo invierno nuclear, hasta una pesada lluvia ácida ??e incluso un calentamiento global a corto plazo.
En su huida los iraquíes incendiaron unos 700 pozos petroleros que ardieron casi un año, hasta que lograron ser extinguidos ocho meses después de finalizado el conflicto armado. Las llamas consumieron cerca de seis millones de barriles de crudo diarios. La primera consecuencia, inmediata, fue la intoxicación del aire que generó problemas respiratorios, aún vigentes, a millones de habitantes de la zona. La siguiente fue el aporte notable de los gases que provocan el efecto invernadero: lo emanado equivalió al 60% del dióxido emitido por las empresas eléctricas de Estados Unidos, en ese entonces primer contaminador mundial, y al 2% de todo el dióxido de carbono liberado en todo el planeta a lo largo de un año.
El sabotaje a los pozos petroleros también afectó al medio ambiente del desierto, que tiene una limitada capacidad natural de depuración. El petróleo que no se incendió formó alrededor de unos 300 lagos de crudo que contaminaron unas 40 millones de toneladas de arena y tierra. La mezcla de arena del desierto con el petróleo sin quemar y el hollín formó capas de "cemento alquitranado" que cubrió cerca de un 5% del país.
El escenario de desastre global afortunadamente no se cumplió: la atmósfera expresó mayor capacidad de absorción que la esperada. No obstante, la vegetación -escasa- demoró una década en recuperarse y las aguas subterráneas de Kuwait aún muestra síntomas de contaminación. Y los miles de millones de dólares gastados en la remediación todavía no fueron contabilizados entre las pérdidas de la guerra.
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Hidrocarburos en pozos de agua de Cuernavaca



Vigilan redes de agua en Cuernavaca para evitar contaminación

Fecha de Publicación
: 16/08/2017
Fuente: La Unión (México)
País/Región: México


La presencia de combustible en los pozos de Ocotepec Noria 1 y Noria 2 y Jardines de Ahuatepec alertó a la población de la ciudad.
El SAPAC señala que iniciará una denuncia ante la Profepa por la contaminación de pozos con combustible; monitorea 86 fuentes de abastecimiento.
El director del Sistema de Agua Potable y Alcantarillado de Cuernavaca (SAPAC), José Pérez Torres, informó que debido a la contaminación de pozos con hidrocarburos mantienen en monitoreo y análisis 86 fuentes de abastecimiento.
También se informó que el organismo operador interpondrá una denuncia ante la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) por la contaminación de pozos con combustible.
La dependencia consideró necesario garantizar que el agua que se distribuye en la capital se encuentre en óptimas condiciones para el consumo humano.
Cabe señalar que desde el pasado 28 de julio personal de laboratorio del organismo detectó la presencia de combustible en los pozos de Ocotepec Noria 1 y Noria 2 y Jardines de Ahuatepec; desde esa fecha se tomaron las medidas para salvaguardar la salud de los usuarios y suspendieron la operatividad de los pozos afectados, realizaron un proceso de limpieza del agua con cloruro de sodio, así como se realizó el vaciado, monitoreo y toma de muestras.
El 7 de agosto, vecinos de Acapantzingo reportaron también contaminación en el agua, por lo que nuevamente el SAPAC, conjuntamente con la Comisión Nacional del Agua (Conagua), el sector Salud y la Comisión Estatal del Agua (Ceagua), establecieron una vigilancia permanente y tomaron muestras en los domicilios y en el pozo Chapultepec 2.
Ante tal situación, el SAPAC realiza actualmente el análisis y monitoreo de 86 fuentes de abastecimiento para evitar afectaciones en la salud de los ciudadanos y dará a conocer los resultados.
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Guatemala reúne a expertos en fauna silvestre de LA

Convención reúne a expertos en fauna silvestre

Fecha de Publicación
: 16/08/2017
Fuente: PL
País/Región:
Guatemala  - Latinoamérica


Los objetivos de dicha convención son promover la divulgación del trabajo realizado en salud, manejo y conservación de la fauna silvestre en la región y otros sitios de Latinoamérica.
Elder Figueroa, secretario ejecutivo del Consejo Nacional de Áreas Protegidas (Conap), explicó que esto evento ayuda a estimular el intercambio de información, conocimiento y experiencias.
Los organizadores de la convención explicaron que en Guatemala se había realizado un evento similar hace más de 20 años por lo que destacaron la importancia del mismo.
En la actividad, que dura tres días, participaran 16 expertos entre ellos representantes de Brasil, Colombia, Perú, Nicaragua, El Salvador, México y Estados Unidos.
Entre los participantes más destacados se encuentran Rodrigo Teixeira, de Brasil, presentador del programa de televisión Dr. Selvagem de Animal Planet y  Discovery Channel, Roberto Fecchio, reconocido a nivel mundial en odontología de animales salvajes y asesor de diferentes reservas en Sudáfrica y Suramérica.
También participará Eduardo Sacasa, de Nicaragua y pionero en proyectos de reproducción de tapires, especie seriamente amenazada en la región.
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El gavial en estado crítico de peligro en Asia



Buscan evitar la extinción del gavial, un reptil del Sur de Asia

Fecha de Pub
licación: 15/08/2017
Fuente: La Vanguardia (México)
País/Región: Asia


Sólo quedan 235 gaviales en una región que comprende a India y Nepal y los especialistas harán el último intento por reproducirlos en un zoológico
Bangladesh lanzó hoy su último intento para salvar de la extinción a los gaviales, una especie de reptiles del Sur de Asia en riesgo de desaparecer, con el intercambio de un macho y una hembra entre dos zoológicos en los que sólo habitan ejemplares del sexo contrario con la esperanza de que se reproduzcan.
El reptil macho, uno de los doce ejemplares que viven en cautividad en el país, viajó desde el zoológico de Dacca hasta el de la ciudad de Rajshahi, en el norte de Bangladesh, mientras que la hembra hizo el camino inverso.
Las autoridades bangladesíes organizaron este intercambio de ejemplares entre ambos zoológicos con el objetivo de aumentar la exigua población de esta especie de cocodrilos, que sólo han sido avistados en 58 ocasiones en los ríos del país entre 2000 y 2016.
La población de gaviales está descendiendo en los países del sur de Asia, donde, además de los de Bangladesh, se estima que existen 200 de estos reptiles en la India y apenas 35 ejemplares en Nepal.
“La cría en cautividad no era posible porque en dos zoológicos sólo teníamos hembras y en otros dos centros, solamente machos. Así que decidimos intercambiar a al menos uno de cada grupo”, añadió Ahmad.
La UICN incluye a los gaviales entre las especies amenazadas desde 1982 y considera a estos reptiles en grave peligro de extinción desde 1996.
Los gaviales habitaron en el pasado en el vasto subcontinente indio, aunque hoy en día sólo se encuentran ejemplares salvajes en los ríos de Bangladesh, la India y Nepal.
Según un estudio de la UICN, la población de gaviales se ha reducido hasta el 2 por ciento durante los últimos años.
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Huevos contaminados con fipronil en Europa



Europa está en alerta por la contaminación de millones de huevos con insecticida

Fecha de Publicación
: 15/08/2017
Fuente: AFP
País/Región: Holanda - Europa


La preocupación por la contaminación de millones de huevos de gallina en Holanda mantiene en alerta a las autoridades sanitarias de Europa, pese a que los riesgos para la salud del consumidor sean limitados. El problema se originó por el insecticida fipronil que, pese a estar estrictamente prohibido en los criaderos de gallinas, es utilizado por compañías de desinfección que trabajaban en explotaciones agrícolas de Holanda, Bélgica y Alemania.
Desde que Bélgica alertara a sus socios europeos, el 20 de julio, decenas de gallineros han sido bloqueados. Millones de huevos contaminados llegaron a 9 países europeos, de cuyos supermercados fueron retirados por prevención o porque sus tasas de contaminación superaban los umbrales fijados por la reglamentación.
En tanto, fuera de los países de origen, otros 6 afirmaron haber recibido el producto contaminados. Reino Unido anunció que 700.000 huevos infectados importados fueron utilizados en la fabricación de productos alimentarios. En Luxemburgo, el distribuidor Aldi debió quitar lo que quedaba de 2 lotes de huevos, uno de los cuales tenía una tasa de fipronil tan alta que no era apto para el consumo de niños de corta edad.
En Francia, 5 empresas especializadas en productos derivados o transformados a base de huevos recibieron lotes contaminados, y un criadero fue bloqueado. En Alemania, Holanda y, en menor medida, Bélgica, los supermercados afectados por lotes contaminados retiraron de sus estantes varios millones de huevos la semana pasada. También hay preocupación sobre los productos procesados que contienen este producto, como la mayonesa.
Las autoridades sanitarias nacionales imponen a los productores la destrucción de los huevos contaminados por una empresa especializada y, además, bloquearon todas las ventas de proveedores potencialmente afectados. En Bélgica, además de los huevos, los animales y el estiércol están “bloqueados” en las explotaciones bajo vigilancia.
Mientras, Rumania descubrió una tonelada de yemas de huevo en estado líquido infectadas con fipronil, importadas de Alemania, y Austria retiró lotes sospechosos procedentes de Holanda y destinados a restaurantes, a pesar que no se había detectado el fipronil. En medio de la investigación por el fraude, 2 directivos “de la empresa que probablemente aplicó este producto en criaderos avícolas” fueron detenidos, según la fiscalía, que no precisó el nombre de la compañía.
Según los medios de comunicación holandeses, se trata de ChickFriend, que está en el punto de mira de los criaderos afectados. En Bélgica se llevaron a cabo 11 registros “en todo el país” en el marco de esta investigación, que ya implica a 26 personas y empresas sospechosas, según la fiscalía de Amberes.
Precisa que “cerca de 6.000 litros de productos prohibidos” -de fipronil según los medios- fueron incautados en julio en una empresa belga. La justicia no detalla de qué compañía se trata, pero fue identificada como el distribuidor de productos sanitarios para criaderos Poultry-Vision, en el origen del escándalo junto a ChickFriend.
El dirigente de Poultry-Vision compareció en julio pasado y luego “fue liberado bajo estrictas condiciones”, precisó la fiscalía, que “se toma los hechos muy en serio, en vista de su gravedad, su amplitud, su carácter organizado y su contexto internacional”. “La cooperación deberá mejorar en el futuro”, declaró el ministro de Agricultura francés, Stéphane Travert.
Su homólogo belga, Denis Ducarme, acusó a Holanda de no haber hecho caso a una nota anónima, recibida en noviembre de 2016, en la que se advertía de la presencia del insecticida en los criaderos holandeses. Sin embargo, La Haya rechazó estas acusaciones. “En ese momento, no hubo nada que indicara un riesgo agudo para la seguridad alimentaria. No había ninguna indicación de que el fipronil podría encontrarse también en los huevos”, declaró Rob van Lint, inspector general del organismo holandés encargado de la seguridad alimentaria y sanitaria (NVWA).
La organización agrícola holandesa ZLTO consideró que el sector avícola podría registrar pérdidas de “al menos, 150 millones de euros”. En Bélgica, donde 50 explotaciones siguen cerradas, el gobierno prometió en esta jornada aprobar medidas de apoyo para las empresas que se vean afectadas por la crisis.
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Ecuador se moviliza por la Ley de Semillas

Marcha nacional en Quito por Ley de Semillas
Fecha de Publicación: 15/08/2017
Fuente: El Universo (Ecuador)
País/Región: Ecuador


En los bajos del Palacio de Carondelet se reunirán hoy, a partir de las 09:00, dirigentes campesinos de varias partes del país para participar en una marcha nacional contra los transgénicos y la deuda agraria.
La convocatoria, a la que se puede sumar la ciudadanía, es organizada por la Federación de Centros Agrícolas y Organizaciones Campesinas del Litoral (Fecaol).
La aspiración de los organizadores es que puedan ser atendidos por el presidente Lenín Moreno para exponerle el pedido de eliminar el artículo 56 que menciona el ingreso de transgénicos en la Ley de Semillas o que se le dé un veto a esta ley, indicó Katherine Intriago, del equipo de comunicación.
Luego del plantón se trasladarán hasta la Asamblea y a la Corte Constitucional.
Según los organizadores, la actividad es de manera pacífica. En Guayaquil y en otras provincias ya se han realizado varios plantones.
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Pérdida de biodiversidad igualada al cambio climático



Pérdida de biodiversidad es "más importante que el cambio climático"

Fecha de Publicación
: 14/08/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


El peligro que representa para la humanidad la pérdida de diversidad biológica es "tan importante o más que el cambio climático", afirmó el biólogo mexicano José Sarukhán, coordinador la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (Conabio).
De acuerdo con Sarukhán, el principal factor de presión sobre lo que llamó "capital natural", que repercute en una acelerada pérdida de especies animales y vegetales, lo constituye el crecimiento exponencial de la población humana, que se ha triplicado desde 1950.
"Eso ha sido duro. Pero en muchos países, y países que tienen un impacto enorme no solo por su tamaño sino por su economía y fuerza política, lo que se ha multiplicado aun más es la tasa de consumo", apuntó el doctor en ecología por la Universidad de Gales (Reino Unido) en una entrevista con Efe.
Como ejemplo señaló que, en comparación con una persona nacida en Estados Unidos en 1900, hoy cada estadounidense "consume 16 veces más de todo: energía, agua, alimentos, fibras".
"Si añadimos lo que está detrás de esto, que es el sistema económico basado en que hay que maximizar la producción para que haya el máximo consumo, estamos ante un escenario que no es el más hospitalario" para la vida, abundó.
Los comentarios del experto están en consonancia con los argumentos expuestos en un artículo publicado en julio por la revista de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU (PNAS) que reporta una drástica merma en las poblaciones de vertebrados, indicativa de que está en marcha la "sexta extinción masiva".
Los autores -Gerardo Ceballos, Rodolfo Dirzo y Paul Ehrlich, los dos primeros exalumnos de Sarukhán y el tercero su colaborador en diversos estudios- sostienen que los motores de tal destrucción son la sobrepoblación y el sobreconsumo humanos.
Aseguran que la pérdida masiva de poblaciones está dañando servicios ecosistémicos cruciales para la civilización, como la provisión de agua y alimentos o la regulación del clima, y enfatizan que "la ventana para una acción efectiva (para frenar este fenómeno) es muy pequeña, probablemente dos o tres décadas cuando mucho".
Al respecto Sarukhán, exrector de la Universidad Nacional Autónoma de México (1989-1997), señaló que la mengua de las poblaciones es un preludio a la desaparición de las especies mismas.
"El tamaño de la población es un elemento crucial para tener una idea de la viabilidad de una especie. Y un factor muy importante ligado a los números es la variabilidad genética de una población; cuanto menor es la variabilidad más vulnerable es la población a cambios ambientales", explicó.
Subrayó que los humanos "con nuestras demandas y nuestra manera de vivir impactamos la naturaleza", y manifestó la necesidad de un cambio de conducta. "Es un problema de comportamientos, y la única manera (de acometerlo) es entender la importancia que tiene" el patrimonio biológico del planeta, expuso.
Por ello, agregó, la Estrategia Nacional sobre Biodiversidad se basa en dos elementos: Conocimiento, por un lado, y Educación, comunicación y cultura ambiental por el otro.
Ambos aspectos son atribuciones de Conabio, ente gubernamental creado en 1992 a sugerencia de Sarukhán, el cual se nutre de los aportes de toda la comunidad académica.
Para el especialista, que ha publicado más de 190 trabajos científicos y varios libros, es preciso llevar a la gente los conocimientos sobre biodiversidad "traducidos para que los pueda absorber, y que sea una información accesible, confiable, que pueda volverse un elemento de la cultura de valoración de la naturaleza".
"Solamente una sociedad bien informada, educada en la realidad de su entorno, puede realmente generar cambios en un país porque tiene los elementos para exigir", consideró.
Al preguntársele qué piensa de que un país como Estados Unidos cuestione el impacto humano en la naturaleza, el científico replicó: "Es muy frustrante. Si eso viniera de un país perdido en medio del Pacífico, bueno, ni modo. Pero es un país tan influyente, que además tiene probablemente la comunidad académica más fuerte".
"Que esto ocurra allí me parece muy desalentador porque ciertamente mucha gente no piensa así, pero suficientes personas son afines a esa manera de pensar que han votado a ese señor (Donald Trump) como presidente. Y esas son las cosas que me preocupan mucho", dijo.
Otros motivos de preocupación que Sarukhán confesó son el extremismo religioso y la posibilidad de usar la tecnología para "hacer que la gente pueda vivir en condiciones absolutamente infrahumanas".
"No quisiera que fuera así porque creo que la nuestra es una especie fenomenal, y confío en que la creatividad que nos ha permitido tener todas las cosas que tenemos, con las consecuencias malas, no de la ciencia sino de la tecnología, se use ahora para revertir las cosas y que vayamos en otra dirección", concluyó.
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Monsanto suma una mancha más



Monsanto vendió por años un químico altamente contaminante a pesar de conocer sus efectos

Fecha de Publicación
: 14/08/2017
Fuente: RT
País/Región: Estados Unidos


Documentos demuestran que la multinacional continuó comercializando bifenilos policlorados (PCB) ocho años despues de comprobar sus consecuencias tóxicas para la salud.
Bill Sherman, fiscal general adjunto del estado de Washington, EE.UU., lleva adelante una demanda contra la multinacional Monsanto, hoy propiedad de la germana Bayer. El funcionario acusa a la empresa de haber producido y vendido durante años bifenilos policlorados (PCB), a sabiendas de sus efectos perjudiciales para la salud.
La demanda se asienta en más de 20.000 memorandos internos, minutas de reuniones, cartas y otros documentos que han salido a luz pública recientemente. La mayoría de ellos fueron obtenidos gracias a Posion Papers Project, una iniciativa que busca develar "la historia oculta" de la producción de químicos y pesticidas en EE.UU.
"Si son auténticos, estos registros confirman que Monsanto sabía que el PCB era dañino para el medio ambiente, y siguió vendiéndolo a pesar de ello", declaró Sherman al diario británico 'The Guardian'. La empresa "conocía los peligros, pero los escondió al público para obtener ganancias", añadió.
La compañía, quizá la mayor multinacional en el ramo agroalimentario, enfrenta no sólo la demanda del estado de Washington, sino también procesos judiciales iniciados por autoridades de otras localidades estadounidenses, como Spokane, Long Beach, Portland, San Diego, San José, Oakland y Berkeley. En caso de que ser encontrada culpable, la sanción recaerá sobre la empresa alemana Bayer, que compró Monsanto el año pasado.
Todo legal
Scott Partridge, vicepresidente de estrategia global de Monsanto, afirmó en el mencionado artículo de 'The Guardian' que "hace más de 40 años", su compañía "voluntariamente detuvo la producción y venta de PCB antes de cualquier requisito federal para hacerlo".
Según Partridge, durante los años en que esa sustancia se fabricó "era un producto legal y aprobado, utilizado en muchas aplicaciones útiles", por lo cual la empresa no tendría "ninguna responsabilidad por la contaminación causada por aquellos que usaron o descargaron PCB en el medio ambiente".

Falsas verdades
Efectivamente, el PCB no fue prohibido totalmente en EE.UU. hasta el año 1979, cuando se determinó que generaba distintos tipos de enfermedades -entre ellas cáncer- y daño ambiental. Monsanto había dejado de fabricar el producto en 1977. Sin embargo, la investigación del fiscal del estado de Washington descubrió que ya ocho años antes, en 1969, documentos internos de la empesa alertaban sobre estos peligros.
Uno de los informes de la compañía, titulado "Daños al sistema ecológico por contaminación de PCB", apuntaba que "la evidencia demuestra la persistencia de estos compuestos y su presencia en el medio ambiente". Sin mayores consideraciones epidemiológicas, se asentaba allí la posibilidad de que le fueran incoadas  a la empresa "demandas directas", ya que los clientes que usaban el producto no habían sido "notificados oficialmente sobre efectos conocidos, ni [nuestras] etiquetas llevan esta información".
Finalmente, en sus conclusiones el documento brindaba tres posibilidades: "No hacer nada", "descontinuar la fabricación de PCB" o "responder de manera responsable", admitiendo la contaminación y tomando medidas al respecto.
Otros textos y documentos, revelados por investigaciones internas, hacen ver que la empresa decidió endilgar a las autoridedes gubernamentales de EE.UU. la responsabilidad de probar "caso por caso" y, entretanto, seguir vendiendo el producto durante otros ocho años, a pesar de ser el potencial causante de "un problema ecológico mundial".
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Tailandia, Indonesia y Malasia ponen en peligro al tiburón

Tiburones en peligro por falta de protección en Tailandia
Fecha de Publicación: 14/08/2017
Fuente: Entorno Inteligente
País/Región: Asia


El consumo de aletas de tiburón sigue en aumento en países como Tailandia, Indonesia y Malasia, debido a la ausencia de programas para su protección, como podría ser la prohibición en la pesca, de esta especie marina.
La organización internacional Wild Aid advirtió que anualmente mueren entre 63 y 273 millones de tiburones y según conservacionistas internacionales, el país con mayor exportación de aletas de tiburón es Tailandia, el cual entre los años de 2012 y 2016, exportó 22.647 toneladas.
Desde el año 2003 los tiburones fueron incluidos en la lista de animales en peligro de extinción por la convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES).
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Nuevamente Portugal sufre mega incendios



Alerta naranja por incendios en todo Portugal

Fecha de Publicación
: 13/08/2017
Fuente: ABC (España)
País/Región: Portugal


Las altas temperaturas y los fuertes vientos hacen temer la acción de las llamas en este verano funesto después de la tragedia de Pedrógao Grande
En un verano marcado por la tragedia de Pedrógao Grande, donde murieron 64 personas, la situación por los incendios en Portugal se agrava este fin de semana, donde se esperan temperaturas superiores a los 35 grados y fuertes vientos. La consecuencia es doble: la alerta naranja (tercera más grave de una escala de cuatro) ha sido decretada en todo el país vecino y el pánico se extiende entre la población.
Mucho después de que tuviera que ser cortado el tráfico en la autopista que une las dos ciudades más importantes, Lisboa y Oporto, a causa de las llamas imperantes en la franja centro-norte.
La nefasta gestión de la crisis desatada por el gigantesco siniestro de Pedrógao Grande, tras el cual no dejan de sumarse interrogantes y más interrogantes, ha desatado la sensación psicológica de indefensión ante este tipo de catástrofes, en vista de que el Gobierno socialista no ofrece las respuestas adecuadas.
Pero transcurren los días y la preocupación sube por momentos, como ocurrió, por ejemplo, en Abrantes el pasado jueves 10 de agosto. Las llamas cercaron el núcleo urbano y la alcaldesa, Maria do Céu Albuquerque, se temió lo peor, aunque ya avanzada la noche se consideraba finalmente controlado el fuego.
El susto resultó mayúsculo y varias aldeas tuvieron que ser evacuadas de urgencia. Se movilizaron 634 operarios, 205 vehículos y siete aviones especializados.
Con todo, los frentes se multiplicaban en Grândola, Mealhada, Montemor-o-Velho. La ciudad de Coimbra quedó casi aislada por carretera, pues varias de sus vías tuvieron que cerrarse debido a la proximidad de las llamas.
Fue, precisamente, el 10 de agosto el día con más incendios en lo que va de año en Portugal: nada menos que 215, una incidencia que eleva la inquietud por las áreas calcinadas y su difícil regeneración. La región de Oporto sobresalió como la más afectada, con 45 avisos, y después figuran Coimbra (26), Braga (24) y Lisboa (19).
«La estrategia»
El Ejecutivo no da abasto para tapar huecos, aunque pocos entienden la estrategia del silencio puesta en pie por el primer ministro socialista, António Costa, especialmente porque se avecinan las elecciones municipales del 1 de octubre y la pérdida de votos puede ser un hecho si continúa la insatisfacción popular al respecto.
Tal vez por esta razón volvió el ex alcalde de Lisboa a Pedrógao Grande esta misma semana con el objetivo de interesarse por el proceso de recuperación del entorno un mes y medio después, además de hacerse una foto que, en realidad, llega tarde.
Se vivieron instantes de miedo en la localidad norteña de Vila Real, donde algunas casas se vieron amenazadas por las llamas a corta distancia e incluso se vio alcanzado un equipo de la TV portuguesa.
La Autoridad Nacional de Protección Civil combate el fuego como puede, pero sentaron muy mal entre sus responsables las críticas vertidas contra el cuerpo en boca del propio António Costa. En gran medida, porque la dotación de medios no se distingue precisamente por su eficacia, que por algo Portugal recurre una y otra vez a la ayuda solidaria de países como España, Francia y hasta Marruecos.
Siete personas (cinco de ellos bomberos) sufrieron heridas de cierta consideración en Vila Real, mientras los fuegos activos en toda la nación raramente bajan de los 150 a la vez.

«La climatología, el peor enemigo»
Más de un tercio de las hectáreas quemadas este verano en el perímetro de la Unión Europea corresponde a suelo portugués, donde han ardido 140.000. Una catástrofe que se reproduce una y otra vez, en parte por culpa de los pirómanos que operan de norte a sur, lo que ha colmado la paciencia de las gentes humildes de las aldeas, convertidas en verdaderos ‘cazaincendiarios’.
Las labores de extinción se ven dificultadas por la climatología y el mal endémico prosigue. La gente se pregunta por qué el Gobierno no aprendió la lección del verano pasado en Madeira, cuando murieron tres mujeres y las llamas se plantaron hasta el casco histórico de la capital de la isla, Funchal.
El Gobierno basa su optimismo en los buenos indicadores macroeconómicos, como el descenso del paro hasta el 8,8%. Pero crece la ira por la inacción cuando el fuego aprieta, y la actitud del Partido Socialista no parece sino enfurecer incluso a sus propios simpatizantes.
Así se pone de manifiesto en el caso de la aprobación urgente de una ley que dictamine las indemnizaciones a las víctimas de Pedrógao Grande, que va a salir adelante a comienzos de septiembre con los votos de la socialdemocracia de Passos Coelho, el CDS de Assunçao Cristas y, sorpresa, el Partido Comunista.
En primera instancia, los socialistas se abstuvieron para simular que no iban a remolque en este asunto. Finalmente, han perdido el tren y se escudan en que las encuestas no cesan de respaldar sus actuaciones. Eso sí, la popularidad de António Costa comienza a desplomarse.
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Estiman en 30.000 elefantes menos por año por la caza

Alrededor de 30.000 elefantes son abatidos al año para traficar con el marfil, según WWF

Fecha de Publicación
: 13/08/2017
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Internacional


Alrededor de 30.000 ejemplares de elefante son abatidos al año para traficar con el marfil de sus colmillos, según ha denunciado World Wildlife Fund (WWF) en el marco del Día Mundial del Elefante, que se celebra este sábado 12 de agosto, cuando han asegurado que es una de las "especies más amenazadas por el tráfico de vida salvaje". Según la organización, alrededor del 90 por ciento de los elefantes de Selous, en África, ha muerto "a manos de cazadores furtivos", al tiempo que han señalado que "queda mucho por hacer para acabar con este crimen contra la naturaleza".
En 1989, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) prohibió el comercio internacional de marfil. "Sin embargo, todavía hay mercados de marfil no regulados, que alimentan un comercio internacional ilegal y a la creciente demanda de los países asiáticos ricos", tal y como ha continuado WWF. Asimismo, la organización ha señalado que además de por el marfil, en el caso de los elefantes asiáticos, la captura de elefantes salvajes para el "uso doméstico" está "dañando gravemente a sus poblaciones".
Estos elefantes también son utilizados como animales de cargaNo obstante, según asegura la ONG, India, Vietnam y Myanmar han prohibido su captura, aunque, en Myanmar "los elefantes son capturados cada año para utilizarlos de animales de carga en la industria de la madera, con fines turísticos o para el comercio ilegal", según han señalado. La organización también ha indicado que EEUU y China ya han anunciado su compromiso de prohibir el comercio de marfil en su país, lo que "da esperanza" porque estos son uno de los mercados "con más demanda" y ahora podrían ayudar a la recuperación de la especie.
Por otro lado, WWF ha destacado la pérdida de hábitat del elefante - antiguas rutas migratorias-, como resultado de "la expansión de los asentamientos humanos, el desarrollo de plantaciones y la construcción de infraestructuras como caminos, canales y tuberías". En el marco de la celebración del Día Mundial del Elefante, WWF recomienda a la ciudadanía "no comprar objetos de marfil" y, si se compran productos que contengan aceite de palma, "buscar aquellos que estén certificados como sostenibles" para "frenar la deforestación de sus hábitats".
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El cambio climático modifica inundaciones en Europa



Las inundaciones en Europa se han alterado por el cambio climático

Fecha de Publicación
: 13/08/2017
Fuente: EFE
País/Región: Europa


El momento del año en el que ocurren las inundaciones en Europa ha cambiado, como muestra el desbordamiento anticipado o tardío de ríos en diferentes partes del Viejo Continente, según un estudio publicado hoy en la revista científica Science.
La investigación se basa en un análisis novedoso: el examen los patrones de los últimos 50 años en distintas regiones del continente, que vincula con los efectos del cambio climático.
Los resultados de la investigación, realizada por un equipo internacional, muestran que en las regiones del oeste y del noreste del continente, los ríos comienzan a desbordarse en forma anticipada, mientras que la temporada de inundaciones fluviales se demora alrededor del mar del Norte y en zonas de la costa mediterránea.
El estudio fue realizado por un equipo internacional de investigadores que se concentró en analizar el momento del año en el que ocurren las inundaciones, a diferencia de trabajos anteriores enfocados en la magnitud de los desbordes.
“Como las inundaciones también son producidas por los cambios en el uso de la tierra, como la deforestación, y en los cauces de los ríos, es difícil aislar los efectos del cambio climático si uno mira la magnitud de estos desbordes, que es lo que los investigadores han hecho antes”, explicó en una teleconferencia Günter Blöschl, uno de los autores del estudio.
El equipo de investigación compiló un conjunto de datos único de 4.262 estaciones hidrométricas de Europa, que midieron los niveles del agua de 38 países europeos entre 1960 y 2010.
“Es, de lejos, el conjunto de datos más completo que se haya compilado en Europa, lo que nos permitió ver patrones de los cambios en las inundaciones a escala continental”, aseguró Blöschl.
El equipo observó que, efectivamente, la temporada de inundaciones cambió en los últimos 50 años, pero este fenómeno se expresó de distintas formas en cada región, porque la temporada siempre varía según la zona de Europa.
Por ejemplo, en el noroeste del continente y en la zona del Mediterráneo suele suceder en invierno, cuando se combinan una menor evaporación e intensas precipitaciones, pero en el noreste ocurre en primavera, cuando empieza a derretirse la nieve del invierno.
“Esta nieve acumulada se derrite repentinamente y libera el agua rápidamente, lo que resulta en un gran desborde de los ríos”, explicó Berit Arheimer, otra de las autoras del estudio.
Según los resultados del análisis, en esa zona más del 80 por ciento de las estaciones de medición mostraron que las inundaciones estaban comenzando antes.
“También vemos un claro aumento de la temperatura. Así que la temporada de nieve se está acortando y la nieve empieza a derretirse antes”, puntualizó la investigadora.
Distinto es el efecto observado en la zona occidental ubicada junto al Atlántico Norte, desde el noroeste de la península ibérica hasta el Reino Unido, en la que las inundaciones ocurren en invierno.
Allí, en una región en la que las fuertes lluvias son la principal causa de los desbordes, el 50 por ciento de las estaciones relevadas mostró que el inicio de la temporada se había adelantado al menos 15 días.
“Nuestro estudio aporta pruebas de tendencias vinculadas con el clima en el noroeste de Europa. Estas tendencias son consistentes con el calentamiento global inducido por el ser humano, pero no es posible atribuir estos cambios de forma concluyente”, advirtió Jamie Hannaford, del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido.
A diferencia de lo que ocurre en las regiones frías en las que hay una relación directa con la temperatura, en el noroeste europeo “hay un vínculo mucho más complejo”, añadió el investigador.
Sin embargo, para Hannaford, el nuevo estudio “sugiere que las inundaciones son sensibles al clima a gran escala en el noroeste europeo y brinda nueva información sobre la dinámica en el cambio de las inundaciones”.
“Las inundaciones fluviales tienen un gran impacto en la agricultura, la infraestructura, la economía, la ecología y la vida humana. Por lo tanto, es importante comprender cómo pueden estar afectadas por el cambio climático moderno”, agregó por su parte Andrew Sugden, subdirector de la revista Science.
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Confirman que el año 2016 fue el más caluroso



Informe: 2016 fue el año más caluroso de la historia

Fecha de Publicación
: 12/08/2017
Fuente: DW
País/Región: Internacional


Este récord fue posible por la influencia combinada del calentamiento global y la corriente cálida de "El Niño" a principios de año.
Según el informe sobre el Estado del Clima presentado este jueves (10.08.2017) por la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés), el 2016 fue el año más caluroso de la historia. Este récord fue posible por la influencia combinada del calentamiento global y la corriente cálida de "El Niño" a principios de año.
Numerosos indicadores, como las temperaturas de la tierra y de los océanos, el aumento del nivel del mar y las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera batieron los récords establecidos el año anterior, todo lo cual tiene que ver con el calentamiento de la tierra.

Efecto invernadero
El informe se realiza con la contribución de unos 500 científicos de más de 60 países. Entre los indicadores de un calentamiento de la tierra que destacan, la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera registró en 2016 el mayor aumento desde el comienzo de las mediciones, hace 58 años.
En el promedio mundial, la concentración fue de 402,9 partes por millón, por lo que por primera vez se superó la marca de 400. El dióxido de carbono es el principal gas proveniente de la actividad humana que provoca el llamado efecto invernadero, que genera el calentamiento global.
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Derrame de aceite de palma en Hong Kong

Cierran 11 playas de Hong Kong por contaminación de mil toneladas de aceite de palma

Fecha de Publicación
: 12/08/2017
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Hong Kong


Al menos once playas de Hong Kong han tenido que ser cerradas al público por un derrame de aceite de palma tras una colisión entre dos barcos, según ha informado este martes el diario local South China Morning Post. Funcionarios ambientales han revelado que mil toneladas de petróleo han caído al agua después de una colisión de barcos en el estuario del río Perla el jueves pasado, ya que uno de ellos cargaba 9.000 toneladas de aceite de palma.
Mientras que las autoridades dijeron que los resultados preliminares de laboratorio indican poco o ningún rastro de contenido de aceite en el agua de la zona afectada, los grupos ambientalistas temen que la continua falta de información detallada sobre el derrame y la dificultad de la limpieza amplifiquen el impacto ambiental del incidente. Según exigió el director del Centro de Eco-Recursos y Educación, Ken Ching See-ho, el Gobierno debe investigar el incidente y buscar reparaciones por los daños.
"No sabemos la causa de la colisión. ¿Ha habido negligencia por parte de los operadores (del buque)? No lo sabemos. ¿Tienen la responsabilidad de ayudar en la limpieza? En este momento, ni siquiera sabemos el nombre de la nave involucrada ", dijo Ching en un programa de radio local.
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Myanmar: así reforestarán con drones



Un ejército de drones para repoblar los bosques

Fecha de Publicación
: 12/08/2017
Fuente: Hipertextual
País/Región: Myanmar


Los usos que están recibiendo los drones son cada vez más insospechados. En el terreno agrícola, se están turnando como un aliado imprescindible para la vigilancia de plantaciones o bosques, analizar la deforestación o como asistentes de los servicios de emergencia en su tarea de extinguir incendios. No obstante, y aunque suene algo futurista, más pronto que tarde también empezarán a utilizarse en tareas relacionadas con la plantación de árboles y, si la cosa funciona bien, para el futuro cultivo de víveres.
Parte de esta idea será una realidad en septiembre, fecha en la que la compañía BioCarbon Engineering pondrá en marcha su programa de drones para ayudar a la repoblación de manglares en Myanmar. Hasta ahora, los residentes de la zona estaban llevando acaba una restauración de ecosistema que consistía en la repoblación de parte de los manglares que han ido desapareciendo de la zona, una tarea más que titánica si tenemos en cuenta que hasta ahora han plantando cerca 2,7 millones de manglares en el delta del río Irrawaddy, en Myanmar, utilizando sistemas tradicionales.
Ahora, y como parte de un programa piloto, BioCarbon Engineering y la Worldview International Foundation, van a poner en marcha un programa de replantado de manglares con drones en la zona que arrancará el próximo mes de diciembre. Hasta la fecha, Worldview International Foundation ha trabajado con los aldeanos locales para plantar un área de 750 hectáreas, a los que ahora se sumarán un ejército de drones que ayudarán a los aldeanos a cubrir la repoblación de otras 250 hectáreas con 1 millón de árboles adicionales.
El sistema funciona por etapas, pero en su totalidad está ejecutado por los drones programados por los expertos de BioCarbon: el primer paso es el mapeo con los drones a más de 90 metros de altura para recopilar de datos sobre la topografía y la calidad del suelo, después, un segundo grupo de drones vuela a ras del suelo de forma automática, siguiendo el mapeado previo, para sembrar semillas en "vainas" con varias especies de planta por vaina.
Un solo piloto puede controlar hasta seis de los drones simultáneamente, alcanzando el máximo de 100.000 plantas en un día, lo que supone una mejora de hasta 10 veces más rápido que los humanos a mano, y reduce los costes en cerca del 50%.
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